美国电信运营商混战,T-Mobile力争合并Sprint
文 |《巴伦》撰稿人 尼古拉斯·贾辛斯基(Nicholas Jasinski) ≈
编辑 | 李成章
2019-12-27 18:43:36
无线和有线电信之间的融合正在进行,而有线电视公司和移动电话服务公司之间没有进行任何合并。

图 | T-Mobile官网

根据一份内部文件显示,2015年,美国电信公司T-Mobile(TMUS)美国高管曾考虑过与有线电视公司康卡斯特(Comcast,CMCSA)进行合并,这为T-Mobile与Sprint(S)实际合并带来了持续性的考验。虽然能够了解T-Mobile的高层当时是怎么想的是很有趣的事,但是自这份内部文件起草以来,电信行业已经发生了很大的变化。

T-mobile在法庭上为其与Sprint的合并计划进行辩护,因为州检察长联盟反对这项交易。在2015年的内部会议上,T-Mobile及其大股东德国电信(Deutsche Telekom,DTEGY)的高管们考虑过,在与Sprint合并后,接下来再与一家有线电视公司合并的可能性。

T-mobile在过去的五年中取得了令人瞩目的成绩,其客户总数从2015年初的5500万增加到最近一个季度末的8400万。该公司营收增长了超过40%,利润几乎翻了四倍。公司的市值已经从2015年初的500亿美元激增到目前的1140亿美元。

该公司目前正准备通过提供无线家庭宽带和直播电视,来与有线电视公司一决高下。首先是4G LTE网络,最终将是更快的5G服务。T-Mobile的首席执行官约翰•莱杰尔(John Legere)在今年早些时候宣布这些服务时,对有线电视公司发表了一些挑衅性的言论,大有剑拔弩张之势。

莱杰尔说:“我们正在采取行动,为建立一个新世界奠定基础。在这个世界里,我们可以代表消费者向有线电视发起挑战,为全国人民提供真正的选择、竞争和节省开支。”

今年3月,T-Mobile开始尝试无线家庭互联网服务,最终覆盖了5万户家庭。该公司表示,只要每月支付50美元,受邀客户就可以通过其4G LTE网络获得每秒50Mbps左右的网络传输速度。该运营商认为,如果与Sprint成功合并,到2024年,其规模的扩大和无线频谱的增加,将使其以超过100Mbps在5G网络上覆盖一半以上的美国家庭。

2017年12月,T-Mobile还以3.25亿美元收购了Layer3 TV。该公司是一家互联网电视提供商,在美国五个城市拥有自己的光纤网络。

“电视节目制作正当盛时,但消费者已经受够了不断上涨的成本、隐性费用、糟糕的客户服务和永无休止的废话。”莱杰尔当时还表示:“东拼西凑一大堆订阅服务、应用程序和软件加密器也好不到哪里去。”

T-mobile计划最终使用Layer3 TV的流媒体技术,通过T-Mobile的无线网络提供互联网电视服务。与此同时,它还提供一项名为TVision Home的服务,目前在美国的8个大都市地区可以使用,每月90美元起价,可收看150多个频道。

自2015年以来,有线电视行业也发生了变化。在T-Mobile的内部文件中,康卡斯特、 特许通讯(Charter Communications, CHTR)、 Bright House Networks和时代华纳有线公司(Time Warner Cable)被列为潜在的合并候选公司。2016年,特许通讯公司收购了Bright House和时代华纳有线公司,后更名为Spectrum。

康卡斯特也在积极并购,该公司在2018年以超过460亿美元收购了欧洲付费电视运营商天空电视台(Sky)。康卡斯特管理层表示,目前正专注于偿还为完成并购所借款项,可能不会进行新的大规模并购交易。

一些有线电视公司已经开始提供他们自己的无线服务计划,比如移动虚拟网络运营商(MVNOs)。这意味着他们出售无线服务,但并不拥有其运营的网络。

美国电话电报公司(AT&T,T)、威瑞森通信公司(Verizon Communications,VZ)、T-Mobile和 Sprint各自拥有自己的全国性无线网络基础设施,并与其他公司签订了批发协议,以利用它们的过剩产能。例如,康卡斯特的Xfinity Mobile和特许通讯的 Spectrum Mobile都使用Verizon的网络,而Altice USA(ATUS)的Altice Mobile则使用Sprint和AT&T的网络。

尽管它们仍然依赖于与传统无线网络运营商的批发协议来实现全国覆盖,但一些有线电视公司正在那些覆盖了自家有线网络的地区、以及那些具有大量潜在客户的地区,建设自己的基础设施。 这是另一个信号,表明无线和有线电信之间的融合正在进行,而有线电视公司和移动电话服务公司之间没有进行任何合并。

如果T-Mobile和Sprint的合并交易被否决,对于那些有意大举进入无线行业的有线电视公司而言,Sprint可能会是他们中意的收购对象。它的市场价值较低,正独自挣扎,亏损,负债累累。 这意味着它可能会继续寻找那些对其品牌、用户基础、网络和一系列资产感兴趣的合作伙伴。

翻译 | 张愉康

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《巴伦》(barronschina)原创文章,未经许可,不得转载。英文版见2019年12月24日报道“T-Mobile Thought About a Cable Merger in 2015. A Lot Has Changed Since Then.”。

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